站在“广场”与“高塔”审视世界_光明网

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作者:杨吉  “明星前史学家”英国人尼尔·弗格森在埋首为美国闻名外交家基辛格编撰列传期间,深受这位能熟练运用人际网络为自己构建权利、威望与影响力的人的启示,决议测验一种新的书写方法来出现前史。主题是关于国家、战役、平和、经济等庞大出题的前史,而切入点是社会网络在进程中起到的效果,所以便有了这本《广场与高塔》。  《广场与高塔》 [美]尼尔·弗格森 著 周逵 颜冰璇 译 中信出书集团  这是一个常常被同行研究者所忽略的视点——他们更倚重来自官方、正史、学院体系的资料,对一些前史事件或社会现象作出诠释。但弗格森提示咱们,要当心现有档案构成的“圈套”,“纵观前史上的大变动,它们往往是由一些没留下多少记载的非正式安排造就的”。  现年56岁的弗格森,精力充沛,这从他近些年奋笔疾书、作品颇丰的体现中可见一斑,此外,他还常常跨界,担任前史纪录片的主持人、电视节目评论员和报刊的专栏作者。这就让他的作品浅显易读、信息量与论题性十足,充溢散落在言外之意的机敏。  就像“广场”与“高塔”,这是具象的事物,但弗格森用它们别离比方“社会网络”与“阶级等级”。听说这是弗格森在旅游始建于中古或近世的欧洲乡镇时得来的创意,比方书中提及坐落意大利锡耶纳的广场,代表尘俗力气的塔楼矗立在进行阛阓买卖的广场旁,以暗影笼罩着整个广场。这种借用的笔法,似曾相识。往远讲,它令人想起边沁的“圆形监狱”,这个被创设的概念用来描绘非常荫蔽且无所不在的监控;往近说,它与埃里克·雷蒙的《大教堂与集市》、尤查·本科勒的《企鹅与怪兽》有异曲同工之妙。那两本书的作者都用了一对比方,提醒关闭与敞开、笔直与扁平、会集与对等、竞赛与协作两种截然敌对的生产联系或安排形式。  当然,弗格森评论的议题与他们的彻底不同,这至少体现在两个方面:榜首,弗格森笔下的“网络”有互联网,但更多是指人际网络。第二,从根本上讲,弗格森仍是在写前史演进、权利更迭的发作逻辑及其内在机理,只不过他用联系网络的标尺去测量,旨在阐明一个散落在官方言语体系外的网络对成事的重要效果。在这个含义上,他的有些定论跟里德·霍夫曼发起注重人脉资源、使用联系网的见地千篇一律。霍夫曼是全球最大工作交际网站领英(Linked In)的创始人与履行总裁,被称为“硅谷人脉王”,他在《至关重要的联系》《联盟:互联网年代的人才革新》等作品中就阐明过这些道理。  凭借网络这个平铺直叙的概念,弗格森企图从头整理与阐明前史,一起,他表明想在干流史学和阴谋论中寻求一种平衡——前者对网络的效果轻描淡写,后者对网络的支配力夸大其词。而他,则是在新的叙事方法下,要证明一些人际网络结构对传统的等级制度、控制阶级构成的冲击与应战,与此一起,网络的开展也会演变成呈金字塔状的次序结构。这意味着,许多咱们熟知的前史事件有或许被解分出另一番的含义和文本价值,一起,“广场”与“高塔”并不必定排挤、严重敌对,而有或许是彼此交融的。  弗格森的写作极具风格,譬如在选题上庞大深入、在头绪上贯穿古今、在举例上引经据典、在证明上点到即止。为了阐明网络的存在感与推动力,弗格森领着读者向前回溯到地理大发现、宗教改革甚至更早时期,向后评述罗斯柴尔德宗族、基辛格的发迹史一直到亚马逊、谷歌、脸书、推特的互联网年代和2016年的美国总统大选、英国公投脱欧。就体裁而言,它现已彻底不像是一个叙说陈年往事的前史读本,而接近于涉猎广泛、包罗万象的文明史杂谈或社会学百科。  但是,这也或许是本书会为人诟病的当地。当再三地将落脚点归于网络的效果力,而缺少详尽、谨慎的证明和必要的文献佐证,难免会让人感到弗格森有“先入为主”的嫌疑。他的有些定论是正确的,即使省掉说理的进程。他说:“网络其实历来存在,仅仅不为干流前史所认知。”这一点毫无疑问,自人类从群居、部落开展到今日的社会形态,人际网络无所不在。  关于这个近乎常识性的定论,弗格森其实无须赘言。这个道理尽人皆知。巴菲特的父亲要不是股票买卖员,而且自己开了公司,对子女以身作则,巴菲特的人际网络或许不是咱们后来看到的那样;比尔·盖茨母亲的好朋友是时任IBM的董事,这个联系协助了其时正在起步的微柔和作为创业新人的盖茨拿到了首个订单……假如弗格森有爱好写,从华尔街到旧金山,从金融圈到科技界,甚至其他政商文化领域,网络向来是存在的,且继续发挥着效应。  所以过于着重社会网络的位置,自然会以偏概全。人们并不会否定像使徒社、骷髅会以及像南希·吉伯斯写的《隐秘权利》一书中由胡佛和杜鲁门两位总统兴办的“总统沙龙”,这些或暴露或躲藏的安排体系,又在必定程度上左右前史进程的才能,但讲是它们主导和推翻了固有的层级结构,即“高塔”形式,明显有点夸大其词。  书中最大的争议在于弗格森提出,有两个前史时期“社会网络的位置比以往都要重要”,榜首个是15世纪古腾堡印刷术传遍欧洲,打破了常识独占,布衣革新、思想革新逐步被引爆;第二个是当今的年代,能够追溯到20世纪70年代,从阿帕网的创造到硅谷的一系列技术创新。弗格森以为,它们均是网络影响力不断攀升的绝佳例子。但是,在汤姆·斯丹迪奇看来,从论据到观点明显站不住脚。他在《交际媒体简史:从莎草纸到互联网》一书中理解无误地告知咱们,从西塞罗和其他古罗马政治家用来交流信息的莎草纸信,到宗教改革、美国独立、法国大革新期间印制的宣扬小册子,这些古代、近代的“信息网络”早就存在了。只不过,它在今日有个更时尚的名词,脱胎于交际网络的“交际媒体”算了。  不可否定,弗格森以新颖共同的视点、引人入胜的叙述,应战了传统惯性思想下的前史观。要说阅览《广场与高塔》的最大价值,或许以下两点可供参考:弗格森为咱们供给了一对具有丰厚内在的标志物,即别离标志民主与权利的广场和塔楼;一起,他又告知咱们,广场由于有台阶、错落有致因此构成等级,而世上也需求高塔存在,以登高望远、建立必要的中心与威严。(杨吉)

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